Cancelar cultura e clássicos no pelourinho

E não bastavam o índice dos livros proibidos, dos livros em jogo, o controle da cultura, o ataque sistemático ao estudo dos clássicos. Também foram necessários os “apagadores culturais”, os “perseguidores da memória”, para impor a censura a partir das prestigiosas universidades de Princeton e Howard University em Washington, que a partir de 2021 não exigem mais que seus alunos tenham conhecimentos de latim e grego como língua estrangeira. pré-requisito para se formar em clássicos. A motivação? «Criar um programa mais inclusivo e igualitário, dado o papel dos clássicos, “cúmplices” na história do racismo sistémico, desde o colonialismo à marginalização feminina até à supremacia dos “brancos”». Em suma, para “remover tudo o que não esteja de acordo com os valores e modelos do presente” os textos dos antigos gregos e romanos devem ser removidos por serem racistas. Uma deriva perigosa, a de cancelar culturaQue Mário Lentanoprofessor titular de Língua e Literatura Latina da Universidade de Siena, onde também é membro do “Centro de Antropologia e do Mundo Antigo” dirigido por Maurizio Bettini, além de autor de numerosos textos científicos e populares, explica em seu belo livro «Clássicos no pelourinho. Os romanos, o racismo e a cultura do cancelamento” (Salerno Editrice), apresentado no Museu Regional Interdisciplinar de Messina. Um encontro cheio de sugestões, nascido por iniciativa de Fulvia Toscano, professora e diretora artística de Naxoslegge e com o patrocínio e participação da Associação de Cultura Clássica, Delegação “P.Sgroj-G.Morabito” de Messina, e da sua presidente Anita Di Stefano (Universidade de Messina), do Arqueoclube da Itália, Área Integrada do Estreito e sua presidente Rosanna Trovato e do Arqueoclube da Itália, Naxos-Taormina-Valle Alcantara e seu presidente Tamako Chemi.

À conversa com Lentano, após saudações do diretor do Museu Orazio Micali, estiveram Anna Maria Urso, professora de filologia clássica na Universidade de Messina, e Daniele Macris, professora de latim e grego no colégio “Maurolico” e presidente do Comunidade Helênica do Estreito. «Este livro é um j’accuse à cultura do cancelamento – disse Urso –, isso já fica demonstrado pela imagem da capa, uma Atenas descolorida que alude ao tema de forma icónica. No capítulo do epílogo respondemos a uma das acusações com que os apagadores culturais enviam o mundo antigo a julgamento por acusações de racismo. Mas nos três capítulos anteriores, através das histórias dos mitos fundadores de Roma e da análise das palavras dos textos clássicos, é realizada uma investigação que visa descobrir se os romanos eram realmente racistas. A conclusão é uma absolvição total da acusação de racismo, embora certamente não possam ser absolvidos da acusação de sexismo, de violência, de imperialismo, de terem praticado a escravatura em grande escala”.

«As palavras – continuou Lentano – são grandes descritores do mundo e se uma cultura não sente necessidade de se munir de um termo, significa alguma coisa. No vocabulário latino não existe nenhum termo comparável ao italiano “raça”: de facto, o termo “género” tem uma amplitude de significados que vão muito além de qualquer conceito biológico e genético de raça. E então o adjetivo “albus”, “branco”, nunca foi usado no plural para designar indivíduos de pele clara, identificando-os como uma divisão distinta da humanidade em oposição a outras. Os romanos tinham consciência de que existem diferentes pigmentações da pele (também graças à prática da escravatura), mas atribuíam isso a factores ambientais e climáticos, e não a características genéticas, como fica claro no termo “Aethiopes”, etíopes, para indique aqueles que têm “o rosto queimado pelo sol”. Além disso, os etíopes eram tidos em alta estima pelos deuses, como atestam Homero e Heródoto.
A palavra “raça” – observou então Macris – “parece estar presente pela primeira vez entre finais do século XIII e princípios do século XIV, num texto atribuído a Dino Compagni. Usado no masculino, “foguete”, deriva de haraz, “recinto onde se criam cavalos”. O que nos faz refletir sobre a degradação do termo e seu uso no grande tráfico de escravos para a América e a Europa.”

«A história romana é uma história de enxertos e exílios – acrescentou Lentano –, como nos lembram as iluminadas palavras de Sêneca. Os romanos, dizem-nos os mitos fundadores, não eram indígenas, a ideia de uma sociedade aberta, “inclusiva”, que “dá asilo”, está presente desde Rômulo, e mesmo antes de Enéias, Evandro e até Saturno, o exilado deus, e por Janus, o deus errante. É anti-histórico atribuir os nossos parâmetros de julgamento aos antigos, não podemos construir uma sociedade aberta apagando a diversidade e reduzindo a oferta cultural. Certas páginas antigas nos fazem enfrentar nossas mentiras, nosso desconforto diante do que fomos e ainda somos. Os antigos, mesmo que às vezes sejam irritantemente diferentes, intrigam-nos, ensinam-nos, preocupam-nos.”

Felipe Costa