Ciência: se o gato arranha os móveis é por estresse

A presença de crianças, traços de personalidade e níveis de atividade dos gatos influenciam o seu hábito de arranhar os móveis, mas é possível implementar estratégias para ajudar nossos amigos de quatro patas a direcionar as unhas corretamente. Isto, pelo menos, é o que emerge de um estudo publicado na revista Fronteiras na Ciência Veterináriaconduzido por cientistas deUniversidade de Ancara.
A equipe, liderada por Yasemin Salgirli Demirbas, avaliou o fatores que influenciam o comportamento de nossos amigos peludos e seu hábito de arranhar e arranhar poltronas, almofadas, tapetes e sofás. O instinto felino de usar as unhas, explicam os especialistas, é inato, mas pode ser percebido como um problema comportamental pelos proprietários, que muitas vezes respondem com intervenções corretivas que não são amigáveis ​​aos gatos. “Nossas descobertas – diz Salgirli Demirbas – podem ajudar as famílias a gerenciar e redirecionar os arranhões para materiais apropriados, o que poderia ajudar a promover um ambiente mais harmonioso tanto para os animais quanto para os cuidadores.”
No contexto do trabalho, euO grupo de investigação envolveu mais de 1.200 donos de gatos em França, pedindo-lhes informações sobre a vida quotidiana, características e comportamentos dos seus amigos de quatro patas.. Os resultados destacaram os fatores que influenciam a tendência dos gatos de arranhar os móveis. «Surge uma ligação clara – relata – entre certos fatores ambientais e comportamentais e um aumento na probabilidade de o gato praticar com as garras. Em particular, os animais mais propensos a este hábito foram associados à presença de crianças em casa e a elevados níveis de actividade nocturna, ambos correlacionados com maior stress para os bebés peludos”. Quando os gatos brincam por muito tempo, explicam os especialistas, seus corpos podem ficar sujeitos a um estresse maior devido à estimulação contínua. «Para reduzir o risco de arranhões indesejados – afirmam os autores – pode ser útil colocar o poste para coçar nas zonas por onde o gato passa frequentemente, perto dos locais onde repousa. Os feromônios, que têm efeito calmante no animal, também podem ser úteis. Compreender as motivações emocionais por trás do comportamento dos nossos amigos de quatro patas, como a frustração, permite-nos lidar melhor com quaisquer problemas.” Os pesquisadores ressaltam que as sessões de brincadeira devem ser curtas e imitar um padrão de caça bem-sucedido. Desta forma também é possível fomentar o vínculo entre o animal e o dono.
«Os dados que recolhemos – conclui Salgirli Demirbas – permitiram-nos recolher informações únicas sobre o comportamento dos gatos. Em pesquisas futuras procuraremos desenvolver estratégias mais eficazes para gerir situações potencialmente preocupantes, melhorando em última análise o vínculo e a harmonia entre os gatos e os seus cuidadores”.

Felipe Costa