Pizzo, segunda-feira de Páscoa entre história e lenda na igreja Piedigrotta

A segunda-feira de Páscoa oferece sol, bom tempo e temperaturas que chegam aos 30 graus. Entre os locais mais visitados da Calábria está a pequena igreja de Piedigrotta em Pizzo. No evocativo cenário a poucos passos do mar, centenas de visitantes já escolheram a Costa degli Dei e a pequena igreja de Piedigrotta. Eles vêm de toda a Calábria e de outros lugares. Francisco Pascale da cooperativa Kairos que gere o sítio Napitino: “Hoje é o dia do despertar depois da longa hibernação invernal. Já estamos a registar uma participação significativa, com números notáveis ​​superiores aos do ano passado. Vamos dar a conhecer e explicar a importância e a beleza de um dos locais mais evocativos da nossa região, na nossa opinião.”

A igrejinha de Piedigrotta: entre a lenda… e a história

Uma mistura de história e lenda local torna a Igreja de Piedigrotta única no seu género. Há centenas de anos que se transmite a lenda de um naufrágio ocorrido por volta de meados do século XVII: um veleiro com tripulação napolitana foi surpreendido por uma violenta tempestade.

Os marinheiros reuniram-se na cabine do Capitão onde estava guardada a pintura de Nossa Senhora de Piedigrotta e todos começaram a rezar juntos, fazendo voto à Virgem que, em caso de salvação, construiriam uma capela e a dedicariam a Nossa Senhora.

O navio afundou e os marinheiros nadaram até a costa. Junto com eles, a pintura da Madonna de Piedigrotta e o sino de bordo datado de 1632 também repousavam na costa.

Determinados a cumprir a promessa, cavaram uma pequena capela na rocha e ali colocaram a imagem sagrada. Houve outras tempestades e a pintura, levada pela fúria das ondas que penetravam na gruta, encontrava-se sempre no local onde o veleiro se chocara contra as rochas.

Não existem documentos que possam comprovar esta história, mas o culto à imagem é antigo e profundamente sentido pela população e não seria exagero que a pintura seja realmente fruto de um naufrágio.
Por volta de 1880, um artista local, Angelo Barone, que tinha uma pequena papelaria no centro da cidade, decidiu dedicar sua vida àquele lugar; todos os dias chegava ao local a pé e com sua picareta ampliava a caverna, criava mais duas laterais e enchia as salas com estátuas representando a vida de Jesus e dos Santos. Angelo faleceu em 19 de maio de 1917, seu filho Alfonso assumiu e dedicou 40 anos de sua vida à Igreja. Pela sua mão, assumiu o seu aspecto definitivo. Esculpiu outros grupos de estátuas, capitéis com anjos, baixos-relevos com cenas sacras, afrescos na abóbada da nave central e na do altar-mor. Após sua morte não houve sucessores.

Infelizmente, no início da década de 1960 a Igreja foi alvo de vandalismo. Um menino (ou talvez dois) entrou e com um pedaço de pau decapitou e quebrou os membros de várias estátuas! Felizmente, no final da mesma década, um sobrinho de Angelo e Alfonso Barone, chamado Giorgio, decidiu voltar do Canadá para Pizzo, para onde se mudou e se tornou um escultor renomado. Ele deveria ficar em sua cidade natal por apenas duas semanas, mas depois de visitar a igreja e encontrá-la reduzida a um monte de escombros, decidiu tentar restaurá-la. Ele permaneceu em Pizzo por vários meses trabalhando continuamente para ressuscitar a obra-prima criada por seus tios. A restauração foi concluída em 68 e obteve reconhecimento oficial em 69 com um agradecimento público na Sala do Conselho do Município de Pizzo pelo vereador Mannacio e pelo prefeito Amodio.

Felipe Costa